Внушителните пещери и арки, създадени от топенето на най-големия айсберг в света

най-големия айсберг
Вълните отварят пещери и арки в айсберга A23a. / Снимка: EYOS EXPEDITIONS/RICHARD SIDEY

Най-големият айсберг в света е впечатляващо изваян от ерозия през може би последните месеци от своето съществуване.

Кораб от експедицията Eyos се доближи до айсберга A23a и откри огромни пещери и арки в ледените му стени.

Топлият въздух и повърхностните води намаляват размера на айсберга, който бавно се отдалечава от Антарктида.

В крайна сметка ще се стопи и ще изчезне .

„Видяхме вълни с височина около 3 или 4 метра да се разбиват в айсберга. Те предизвикваха ледопади, постоянно състояние на ерозия.“, каза пред BBC Иън Страчан, ръководител на експедицията.

Айсберг A23a, видян от космоса. / Снимка: COPERNICUS DATA/ESA/SENTINEL-3

A23a се отдели от антарктическото крайбрежие през 1986 г., но едва наскоро започна да се движи по-бързо.

Повече от 30 години той остана „закотвен“ за дъното на морето Уедъл , като статичен „леден остров“, с площ от около 4000 км².

Огромната ледена маса в момента се движи в Антарктическото циркумполярно течение, голямото водно течение, което обикаля континента по посока на часовниковата стрелка.

Стените на айсберга се разпадат. / Снимка: EYOS EXPEDITIONS/RICHARD SIDEY

Това течение, заедно с преобладаващите западни ветрове, тласка A23a в посока към Южните Оркнейски острови, разположени на около 600 км североизточно от Антарктида.

Айсбергът се намира в „алеята на айсбергите “, главният воден път за изход от континента.

Взаимодействието на ветровете, океанските фронтове и водовъртежите ще определят посоката му на движение през следващите седмици. Обикновено много от тези гигантски айсберги с плоски повърхности преминават през британската отвъдморска територия Южна Джорджия.

Съдбата на A23a е да се фрагментира и накрая да се разтопи в океана.

Топенето на айсбергите е много важна част от морската екосистема. При топенето в морето се изпускат минерали и хранителни вещества, които обогатяват водите и привличат популации от различни морски животни.

Време за оцеляване
Екипът на експедицията Eyos се приближи достатъчно близо до A23a, за да може чрез дрон да заснеме стените айсберга, високи 30 метра, покрити с гъста мъгла. Айсбергите с такива размери създават свой собствен климат.

„Беше драматично и красиво за снимане“, казва Ричард Сади, видеооператор в експедицията.

„A23a е умопомрачително голям. Всъщност не мисля, че можем да си представим размера му. Прекалено голям е за снимане. Простира се докъдето окото стига и в двете посоки.“

Сателитното проследяване позволява да се види повърхността му и да се измери дебелината му, която в някои части надхвърля 300 метра. Що се отнася до масата му, тя не е около един милиард тона, въпреки че ще намалява с всеки изминал ден.

Големият въпрос е: колко дълго може да оцелее A23a, докато се отдалечава от по-студения климат на Антарктида?

Айсберг D28 се движи на север от Южна Джорджия. / Снимка: ДАННИ ОТ COPERNICUS/ESA/SENTINEL-3

По-високите температури на въздуха създават езера от топенето на повърхността, които се оттичат в океана на потоци и дори реки, отваряйки на пукнатини в леда.

Грандиозните пещери и арки по периферията ще се срутят, оставяйки огромни площи потопен лед, който ще се издигне поради собствената си плаваемост и ще разяжда стените на айсберга.

Друг голям леден блок, D28, който е по пътя напред пред A23a може да послужи за анализ за продължителността на живот на тези айсберги.

D28, известен като „Molar Berg“, навлиза в Южния Атлантик, на около 200 км северно от Южна Джорджия.

Въпреки че е загубил около една трета от обема си, откакто се отдели от ледения шелф на Антарктида през 2019 г., D28 успява да запази основната си, компактна форма.

Това ни показва, че при благоприятни обстоятелства A23a, поради огромните си размери, може да пътува още дълго в океана, преди да се изчезне.


Тази статия е публикувана в BBC и е възпроизведена тук под лиценз Creative Commons. Щракнете тук, за да прочетете оригиналната версия (на испански език).

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *

Следваща публикация

Екстремни студове все още се случват в затоплящ се свят. Какво означава това?

вт ян. 23 , 2024
230 Автор: Матю Барлоу (Професор по климатични науки, UMass Lowell) В средата на януари 2024 […]

Може да ви интересува

test 66